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Inflación - Economic Lowdown Serie de Videos, Episodio 9

Supongamos que vivimos en el año 1964. El precio de una hamburguesa es 15 centavos y la gasolina para ir a cine te cuesta 27 centavos por galón. Los precios han subido desde 1964. En el noveno episodio de la serie Economic Lowdown, la especialista en educación económica Andrea Caceres-Santamaria explica, que es la inflación, como se mide, y como la Reserva Federal a determinado un tasa de inflación óptima.

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Transcripción

Supongamos que vivimos en el año 1964 y que estás en la escuela secundaria. El precio de una hamburguesa es 15 centavos, y puedes ir al cine por menos de un dólar. La gasolina para ir a cine te cuesta 27 centavos por galón, ¿y la mejor parte? Tienes la oportunidad de conducir un Ford Mustang nuevo que compraste por $ 2,320.

Puede ser difícil de creer, pero en épocas pasadas los precios eran realmente tan bajos.

El aumento en el precio de las hamburguesas, las películas, la gasolina y los automóviles se debe, en parte, a la inflación. La inflación es el crecimiento sostenido del precio de los bienes y servicios en una economía.

Los precios tienden a subir con el tiempo. Y a medida que los precios aumentan, la cantidad de bienes y servicios que cada dólar puede comprar disminuye.

Una tasa de inflación anual del 2 por ciento significa que, en promedio, un dólar compra 2 por ciento menos en bienes y servicios relativo al año anterior. Sin embargo, es importante entender que a pesar de que los precios aumentan con el tiempo, también lo hacen los ingresos.

En realidad, la mayoría de los estudiantes de secundaria en 1964 no manejaban un Mustang comprado ese año porque, a pesar de que el precio era de $ 2,320 suena bajo, los estudiantes ganaban solo $ 1.25 por hora, probablemente una cantidad insuficiente para comprar un auto nuevo.

La medida de inflación más ampliamente utilizada es el índice de precios al consumidor, o IPC. El IPC mide el cambio promedio a lo largo del tiempo en los precios pagados por los consumidores urbanos por una cesta de bienes y servicios de consumo. La cesta actual, incluye aproximadamente 80,000 artículos que los consumidores compran regularmente.

Los agentes de los Institutos Nacionales de Estadística visitan empresas para recopilar y registrar los precios de los artículos en la cesta. Los precios de estos bienes y servicios se "indexan" para que sea más fácil comparar los cambios en el precio de la cesta a lo largo del tiempo.

Para hacer esto, los Institutos Nacionales de Estadística establecen el precio de la canasta de mercado durante un período de tiempo concreto o año base igual a "100". Los cambios en el valor del índice se utilizan para medir la inflación y calcular la tasa de inflación. Por ejemplo, si el índice aumenta de 100 a 104 en 12 meses, la tasa de inflación para ese período de 1 año es del 4 por ciento.

Los economistas dicen que la inflación esta generada por la existencia de “demasiado dinero persiguiendo pocos bienes”. ¿Qué significa esto?

Pues, cuando las personas tienen dinero, tienden a gastarlo. Y cuanto más dinero tienen las personas, más tienden a gastar. Como resultado, si la oferta de dinero aumenta demasiado rápido, la oferta de bienes y servicios podría no estar a la altura de lo que la gente quiere comprar. Por lo tanto, los precios aumentan a medida que las personas compiten para comprar bienes y servicios.

Como tal, la cantidad de dinero disponible para gastar (la oferta monetaria) afecta el nivel de gasto (y la inflación) en la economía. Eso es lo que significa “demasiado dinero persiguiendo muy pocos bienes”.

La inflación en sí no es necesariamente algo malo. De hecho, un poco de inflación se considera saludable para una economía. ¿Pero hay una tasa de inflación “optima”?

En las economías modernas, el banco central influye la base monetaria de la nación, es decir la cantidad de dinero. En los Estados Unidos, la Reserva Federal es el banco central.

El Congreso le ha dado a la Reserva Federal un mandato dual. Es decir, la Reserva Federal debe lograr dos objetivos económicos: uno, mantener estabilidad de precios y, dos, lograr máximo empleo.

Pensemos primero en la estabilidad de precios.

La estabilidad de precios es una tasa de inflación baja y estable que se mantiene durante un período prolongado de tiempo. Cuando este es el caso, la tasa de inflación se mantiene relativamente baja. Puedes esperar que las cosas que puedes comprar por un dólar hoy, sean aproximadamente la misma cantidad de cosas que puedes comprar mañana o en un futuro cercano.

Pero, ¿qué tan bajo es bajo?

La Reserva Federal ha determinado que una tasa de inflación del 2 por ciento es la mejor manera de lograr la parte de “estabilidad de precios” en el mandato dual. Como beneficio adicional, cuando la Reserva Federal logra la parte de “estabilidad de precios”, ayuda con la otra parte de su mandato: llevar el nivel de empleo a su máxima capacidad.

¿Cómo?

Una inflación alta y volátil puede dificultar que las empresas y los consumidores planifiquen sus gastos futuros. En contraste, cuando hay estabilidad de precios, las empresas y los consumidores pueden invertir y gastar con confianza. A medida que gastan e invierten más, se producen más bienes y servicios y se contratan más trabajadores. El aumento de la contratación mueve la economía hacia el nivel de empleo máximo.

En general, el mandato dual apoya una economía saludable. La Reserva Federal interviene activamente en el mercado de dinero para asegurar que la tasa de inflación se mantenga en su objetivo.

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Audience:   High School, Middle School, College, Consumers
Language:   Spanish
Subjects:   AP, Economics
Resource Types:   Video, Multimedia
Concepts:   Inflation/Deflation, Federal Reserve System-functions, Monetary Policy